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Perché Kyrsten Sinema è in grossi guai

#26Gennaio  #kyrsten  #democratic 

Contenuto originale di Yahoo News - Latest News & Headlines
Non mancano i senatori democratici che rischiano di perdere i seggi nel 2024. Joe Manchin in West Virginia rosso rubino. Jon Tester nel Montana solidamente repubblicano. Sherrod Brown nell'Ohio sempre più conservatore. E i loro colleghi in Wisconsin, Pennsylvania, Nevada e Michigan, quattro dei luoghi più viola sulla mappa.
Ma se si deve credere agli ultimi sondaggi, nessun presidente in carica del Senato è in tanti guai quanto Kyrsten Sinema dell'Arizona.
Lunedì, il rappresentante democratico Ruben Gallego di Phoenix ha lanciato la sua offerta per il seggio di Sinema, organizzando quella che potrebbe diventare la rissa al Senato più affascinante e drammatica del 2024.
"Sono stato profondamente umiliato dall'incoraggiamento che ho ricevuto dal popolo dell'Arizona e oggi rispondo alla chiamata a servire", ha detto in una dichiarazione.
Il giorno seguente, il suo team ha annunciato di aver già raccolto oltre 1 milione di dollari da oltre 27.000 donazioni, superando in otto ore il record dell'Arizona per il maggior numero di donazioni individuali nel primo giorno di una campagna.
Sulla carta, qualcuno come Sinema, un centrista pioniere in uno stato fortemente diviso, potrebbe sembrare relativamente al sicuro. Eppure, dopo anni trascorsi ad alienare i progressisti e bloccare parti importanti dell'agenda del presidente Biden, Sinema ha lasciato il Partito Democratico a dicembre e si è registrato nuovamente come indipendente.
In tal modo, ora si è messa a rischio di perdere la rielezione l'anno prossimo. Questo perché mentre qualcuno come Manchin potrebbe benissimo perdere in West Virginia, otterrà almeno il 40% dei voti. Sinema, nel frattempo, ha un piano molto più basso e potrebbe teoricamente zoppicare sul traguardo con meno della metà.
Era chiaro agli osservatori politici dell'Arizona quando Sinema ha annunciato il suo passaggio che lo stava facendo (almeno in parte) per evitare una sfida per la nomination da parte del molto più liberale Gallego, un critico di lunga data che l'ha guidata con uno sbalorditivo 58 punti percentuali (74% al 16%) tra gli elettori primari democratici in un sondaggio Data for Progress condotto lo scorso anno.
La storia continua
Facendo una campagna come indipendente invece che come democratico, Sinema eviterebbe un testa a testa per le primarie con Gallego o un altro progressista, procedendo automaticamente alle elezioni generali.
La scommessa che Sinema stava facendo, hanno detto gli analisti, era che i Democratici statali e nazionali l'avrebbero trattata come Bernie Sanders del Vermont e Angus King del Maine - gli altri senatori indipendenti che si sono schierati con il partito a Capitol Hill - e avrebbero scoraggiato chiunque di loro dal candidarsi. alla sua sinistra per non rischiare di dividere il voto democratico e “buttare” la corsa a un repubblicano.
L'ingresso di Gallego nella competizione, tuttavia, rende quasi impossibile per i Democratici radunarsi attorno a Sinema come hanno fatto con Sanders e King. E il probabile risultato - una gara a tre con un repubblicano nel mix - metterà alla prova Sinema come mai prima d'ora.
A dicembre, Public Policy Polling ha pubblicato un sondaggio condotto per conto di Gallego che mostrava il membro del Congresso democratico (40%) statisticamente legato all'ex candidato governatore del GOP (e possibile futuro candidato al Senato) Kari Lake (41%) - mentre Sinema (13%) era dietro entrambi Gallego e Lake di quasi 30 punti.
Un sondaggio ancora più recente di Blueprint Polling ha trovato nuovamente Lake (36%) e Gallego (32%) bloccati in una battaglia serrata, con Sinema (14%) molto indietro.
Numeri così irrisori suggeriscono che invece di unire i moderati dietro di lei, la preziosa indipendenza di Sinema potrebbe averla lasciata senza un collegio elettorale naturale verso il 2024.
"In questo momento, i sondaggi riflettono la nostra naturale tendenza all'identificazione del partito", ha detto a Yahoo News Robert Robb, editorialista di lunga data per la Repubblica dell'Arizona ed ex consulente politico del GOP. “E questa è una barriera che Sinema dovrà superare.”
Un sondaggio AARP di settembre ha rilevato che non solo i Democratici dell'Arizona ora vedono il loro senatore in modo più sfavorevole (57%) che favorevole (37%), ma anche una netta maggioranza di ogni altro gruppo demografico immaginabile, inclusi repubblicani dell'Arizona, donne, latini e indipendenti.
La migliore speranza di Sinema di rimanere in carica, quindi, potrebbe essere quella di utilizzare il suo seggio al Senato come piattaforma per rinominarsi non come democratica centrista ma piuttosto come "voce veramente indipendente per l'Arizona" e la vera erede dell'Arizona "anticonformista" Il senatore John McCain. La sua ultima mossa - un pacchetto di compromesso di riforme sull'immigrazione sia repubblicane che democratiche negoziate con il senatore del GOP Thom Tillis della Carolina del Nord - potrebbe aiutare a lucidare quel marchio (nell'improbabile eventualità che sopravviva al Congresso).
"Due anni sono tanti e Sinema potrebbe essere il senatore più importante del paese in questo momento", ha detto a Yahoo News il sondaggista e consulente politico dell'Arizona Paul Bentz. "Sta ricevendo molta attenzione per questo, e questo le dà molte opportunità - opportunità di concentrarsi sul portare a termine le cose a Washington, DC, costruire una coalizione e tornare nello stato con eccellenti punti di discussione su cui correre".
Se il GOP di estrema destra dell'Arizona continua la sua strategia controproducente di nominare figure divisive e radicali (come la perdita del candidato al Senato del 2022 Blake Masters) e Gallego vira troppo a sinistra su questioni come l'immigrazione, Sinema avrebbe - in teoria - una possibilità di conquistare la maggior parte degli elettori che vivono da qualche parte nel mezzo.
"La saggezza convenzionale è che Sinema non ha alcuna possibilità, e l'unica domanda è se toglierà più voti al democratico o al repubblicano", ha detto Robb. “Ma se guardi i suoi numeri di approvazione, sono compresi tra il 35% e il 38%, che è una base abbastanza buona in una gara a tre in cui il 40% probabilmente vincerà il posto. La sfida è impedire a quelle persone di tornare inadempienti all'identificazione partigiana il giorno delle elezioni ".
Nel frattempo, l'obiettivo di Gallego - un veterano del combattimento dei marine istruito ad Harvard che è stato eletto per la prima volta nel 2014 - è quello di frantumare qualunque coalizione centrista che Sinema cerchi di mettere insieme.
"Vedi già Ruben nel suo video di annuncio usare le sue umili origini e il suo background militare per cercare di fare appello a elettori indipendenti e non affiliati", ha spiegato Bentz. “Più tagli a quel voto mentre difende la base democratica, maggiori sono le sue possibilità. Non menziona nemmeno di essere un democratico.
Membro del Congressional Progressive Caucus, Gallego aveva attaccato Sinema per mesi prima di annunciare formalmente la sua campagna. E la sua linea di attacco preferita - che Sinema non è insufficientemente progressista ma piuttosto insufficientemente populista - è progettata per risuonare anche con gli arizonani che non si sentono fedeli ai democratici.
"Il problema non è che la senatrice Sinema ha abbandonato il Partito Democratico, è che ha abbandonato l'Arizona", ha detto Gallego nella dichiarazione di lunedì. "Ha ripetutamente infranto le sue promesse e ha combattuto per gli interessi di Big Pharma e Wall Street a nostre spese".
Andando avanti, Gallego non mancherà di foraggio per tali attacchi. L'anno scorso, ad esempio, Sinema ha costretto da sola i Democratici a modificare l'Inflation Reduction Act e ad eliminare le tasse sugli hedge fund e sulle società di private equity per ottenere il suo voto critico, risparmiando a quelle società circa 14 miliardi di dollari.
Dal 2017 al 2022, la campagna di Sinema ha ricevuto oltre 6 milioni di dollari dai settori finanziario, assicurativo e immobiliare, secondo il gruppo di ricerca senza scopo di lucro OpenSecrets. Ha anche incassato più soldi dagli istituti di credito durante il ciclo del 2022 rispetto a qualsiasi altro senatore.
Niente di tutto ciò significa che Gallego, che rappresenta il singolo distretto congressuale più blu dell'Arizona, sia il nuovo capofila. "Tranne che per alcune questioni militari e di politica estera, è un forte candidato liberale per questioni standard", ha detto Robb. “E non se la passano bene in Arizona alle elezioni statali. Si adatta al suo distretto. Non si adatta allo stato.
Ma il problema per Sinema è che non deve solo battere Gallego; anche lei deve battere un repubblicano. E non è difficile immaginare un candidato MAGA come Lake che si unisca a Gallego per sbattere contro Sinema per, diciamo, intrattenersi con le élite globali a Davos in un gilet di pelliccia bianca (cosa che Sinema ha fatto la scorsa settimana).
L'ironia della difficile situazione di Sinema è che il senatore democratico Mark Kelly, il suo collega dell'Arizona, ha apparentemente trovato un modo per fare appello agli elettori oscillanti senza offendere la base ad ogni turno - e lo scorso novembre ha vinto comodamente la rielezione come risultato.
Sebbene Kelly sia stato un voto più affidabile per l'agenda di Biden rispetto a Sinema, molti dei suoi annunci della campagna del 2022 lo hanno descritto come "lavorare con i repubblicani" e "alzarsi a sinistra"; in un dibattito, è arrivato al punto di descrivere alcune delle decisioni di Biden sull'immigrazione come "stupide". Kelly ha anche "aiutato ad affondare uno dei candidati sindacali di Joe Biden, ha spinto il presidente ad aprire nuove trivellazioni nel Golfo del Messico e ha martellato l'amministrazione per aver revocato le restrizioni dell'era pandemica al confine meridionale", secondo Politico.
A dire il vero, il rivale repubblicano di Kelly, Blake Masters, non si è fatto alcun favore propagandando gli scritti politici di Unabomber e incolpando "i neri, francamente" per la violenza armata. Ma in genere, il partito del presidente perde gli indipendenti a doppia cifra negli anni intermedi. Al contrario, gli exit poll del 2022 hanno mostrato che Kelly ha battuto Masters tra gli indipendenti - che, al 40%, costituivano una quota maggiore dell'elettorato dell'Arizona rispetto ai Democratici (27%) o ai Repubblicani (33%) - con un notevole margine dal 55% al ​​39%. .
Nel 2024, Sinema dovrà in qualche modo comportarsi anche meglio di Kelly tra gli indipendenti, perché l'offerta di Gallego la lascerà con molto meno sostegno a sinistra.
"È più probabile che i repubblicani si solidifichino dietro il candidato repubblicano, mentre vedremo sia Gallego che Sinema competere per i democratici e gran parte del pubblico indipendente", ha detto Bentz a Yahoo News. "In effetti, abbiamo fatto i conti e Sinema avrebbe bisogno di conquistare circa il 25% dei repubblicani, circa il 25% dei democratici e almeno il 60% degli elettori indipendenti e non affiliati per avere una possibilità".
In verità, Sinema probabilmente farebbe fatica a rivelarsi progressista anche se Gallego fosse passato in gara. Più si è rifiutata di sostenere la fine - o addirittura la riforma - della soglia dei 60 voti creata dall'ostruzionismo legislativo del Senato, più i Democratici si sono infuriati contro di lei.
Nel gennaio 2022, il Partito Democratico dell'Arizona ha votato per censurare formalmente Sinema per il suo rifiuto di adeguare l'ostruzionismo per approvare una nuova legislazione sui diritti di voto. I sondaggi di quel mese le hanno mostrato un indice di gradimento del 19% tra gli elettori delle primarie democratiche dell'Arizona, contro l'83% di Kelly e l'80% di Biden.
"Apprezziamo la leadership del senatore Sinema nell'approvazione dell'American Rescue Plan e della Bipartisan Infrastructure Law", ha dichiarato all'epoca il presidente del partito statale Raquel Terán in una dichiarazione scritta. "Tuttavia, siamo qui anche per difendere i nostri elettori e le conseguenze della mancata approvazione della legislazione federale che protegge il loro diritto di voto sono troppo grandi e di vasta portata".
Emily's List, un'organizzazione che sostiene le candidate donne che favoriscono i diritti riproduttivi, ha rilasciato una dichiarazione lo stesso mese in cui criticava la senatrice per la sua posizione favorevole all'ostruzionismo. In precedenza il gruppo era stato il più grande sostenitore di Sinema, donando più di $ 400.000 alla sua candidatura al Senato del 2018.
"In questo momento, la decisione della senatrice Sinema di respingere le voci di alleati, partner ed elettori che ritengono che l'importanza del diritto di voto superi quella di un processo arcano significa che si ritroverà sola alle prossime elezioni", Laphonza Butler, presidente del gruppo, detto in un comunicato.
Ma indipendentemente dal fatto che i Democratici abbandonino ufficialmente Sinema per Gallego - finora, i leader dei partiti nazionali sembrano intenzionati alla neutralità - il rischio di una distruzione reciprocamente assicurata rimane molto reale.
"Avere una corsa a tre avvantaggia i repubblicani nello stato dell'Arizona", ha detto Bentz. "Quindi, mentre abbiamo visto i repubblicani lottare nelle ultime elezioni in tutto lo stato - in particolare quelli che erano inclini a negare i risultati del 2020, giurando fedeltà a Trump e all'estremità della discussione sull'aborto - quei problemi avranno meno impatto in una gara contro entrambi i Sinema e Gallego.
"Non sappiamo chi nominerà il GOP, ma mi aspetto primarie vivaci e molto affollate", ha aggiunto. "Questa sarà una delle migliori possibilità per i repubblicani di ricominciare a vincere, se riescono a mettersi d'accordo".


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