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Eswatini: l'omicidio dell'attivista pro-democrazia suscita indignazione

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Contenuto originale di World news | The Guardian
Le autorità dell'Eswatini hanno promesso un'indagine completa sull'omicidio di un importante attivista democratico tra i diffusi timori che le agenzie di sicurezza dello stato possano essere coinvolte.
Thulani Maseko, presidente di una coalizione di gruppi pro-democrazia, è stato ucciso sabato nella sua casa di Luyengo, a circa 45 km dalla capitale, Mbabane.
L'omicidio ha suscitato indignazione. Le Nazioni Unite, l'Unione Europea, il Regno Unito e molte organizzazioni per i diritti umani nell'Africa meridionale hanno condannato l'omicidio e chiesto un'indagine approfondita.
"Thulani Maseko era un sostenitore dei diritti umani che, con grande rischio per se stesso, ha parlato per molti che non potevano parlare da soli", ha detto Volker Türk, l'alto commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani.
"La sua uccisione a sangue freddo ha privato l'Eswatini, l'Africa meridionale e il mondo di un vero campione e sostenitore della pace, della democrazia e dei diritti umani".
Il minuscolo stato, senza sbocco sul mare tra il Sudafrica e il Mozambico, è l'ultima monarchia assoluta in Africa ed è stato colpito da ondate di disordini negli ultimi anni, che hanno provocato successive repressioni.
Ore prima della morte di Maseko, il re Mswati III ha detto a una parata presso la residenza reale di Engabezweni che gli attivisti avevano "iniziato prima la violenza" e "per loro stavano arrivando altri guai".
"Le persone non dovrebbero versare lacrime e lamentarsi dei mercenari che le uccidono", ha detto il re.
Mswati ha governato l'Eswatini, precedentemente noto come Swaziland, dal 1986 e ha dovuto affrontare regolari accuse di violazioni dei diritti umani. È noto che le autorità hanno assunto società di sicurezza private sudafricane per addestrare le forze di sicurezza.
Alpheous Nxumalo, portavoce del governo, ha negato qualsiasi coinvolgimento delle forze di sicurezza e ha affermato che è in corso un'indagine.
"Non abbiamo dubbi che la verità su questa questione verrà rivelata... e i colpevoli saranno chiamati a rispondere", ha detto Nxumalo.
Maseko, 52 anni, è stato una figura di spicco nella spinta verso la transizione dell'Eswatini verso una democrazia multipartitica. È stato incarcerato nel 2014 per presunte critiche alla mancanza di indipendenza del sistema giudiziario, ma è stato assolto in appello e rilasciato un anno dopo.
La portavoce dell'opposizione Sikelela Dlamini ha detto che "gli assassini hanno sparato [a Maseko] attraverso la finestra mentre era dentro [la] casa con la sua famiglia".
Lo Swaziland Solidarity Network, un forum di opposizione con sede in Sud Africa, ha descritto l'omicidio come "l'indicazione più chiara di quanto Mswati si aggrapperà al potere".
Al momento della sua morte, Maseko lavorava come avvocato per due persone sotto processo per reati presumibilmente commessi durante i disordini del 2021, hanno affermato le Nazioni Unite.
Nel maggio 2021, sono iniziate le proteste principalmente di giovani quando uno studente di giurisprudenza è stato assassinato in circostanze che suggerivano il coinvolgimento della polizia. Ma i disordini si sono intensificati drammaticamente quando le autorità hanno detto che avrebbero rifiutato qualsiasi ulteriore "petizione" al re, chiudendo uno dei pochi modi in cui le lamentele e le lamentele potevano essere espresse nel regno.
Le proteste che seguirono portarono a un crollo più generale della legge e dell'ordine, con sporadici incendi dolosi e saccheggi.
Gli osservatori affermano che ci sono echi in Eswatini di proteste e violenze altrove in Africa che hanno contrapposto giovani urbani istruiti e connessi a governanti ed élite di lunga data
L'età media del paese è di 21 anni e la disoccupazione supera il 40%. Sebbene il re viva nel lusso ostentato, con una flotta di auto di lusso, jet privati, numerosi palazzi e 15 mogli, quasi il 60% dei suoi sudditi vive in povertà, secondo la Banca Mondiale. Anche una grande famiglia reale gode di uno stile di vita opulento e i membri hanno pubblicato senza vergogna immagini della loro stravaganza sui social media.
Sebbene vengano eletti alcuni rappresentanti a livello locale, il re sceglie effettivamente i parlamentari, controlla i parlamenti e nomina i ministri, affermano gli analisti. I dissidenti sono stati a lungo messi a tacere da una serie di leggi repressive, con il più grande partito di opposizione, il Movimento democratico unito del popolo (Pudemo), bandito dalle leggi sul terrorismo.


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