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Mentre i prezzi delle uova salgono, l'epidemia di influenza aviaria più mortale nella storia degli Stati Uniti si trascina

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L'epidemia di influenza aviaria in corso negli Stati Uniti è ora la più lunga e mortale mai registrata. Più di 57 milioni di uccelli sono stati uccisi dal virus o abbattuti da un anno fa e l'interruzione mortale ha contribuito a far salire alle stelle i prezzi delle uova e un picco nel contrabbando di uova.
Da quando l'influenza aviaria ad alta patogenicità (HPAI) A(H5N1) è stata rilevata per la prima volta negli uccelli statunitensi nel gennaio 2022, il prezzo di un cartone di una dozzina di uova è balzato da una media di circa $ 1,79 nel dicembre 2021 a $ 4,25 nel dicembre 2022, un Aumento del 137%, secondo i dati del Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti. Sebbene l'inflazione e i problemi della catena di approvvigionamento spieghino in parte l'aumento, le uova hanno visto l'aumento percentuale maggiore di qualsiasi alimento specifico, secondo l'indice dei prezzi al consumo.
E i prezzi elevati stanno portando alcuni al confine tra Stati Uniti e Messico a cercare di contrabbandare cartoni illegali, cosa proibita. Un portavoce della dogana e della protezione delle frontiere degli Stati Uniti ha detto a NPR questa settimana che le persone a El Paso, in Texas, stanno acquistando uova a Juárez, in Messico, perché sono "significativamente meno costose". Nel frattempo, un funzionario doganale di San Diego ha twittato un promemoria in mezzo a un aumento delle intercettazioni di uova che la mancata dichiarazione di tali articoli agricoli in un porto di ingresso può comportare sanzioni fino a $ 10.000.
Effetti fallosi
Tuttavia, il dolore dell'America nei corridoi dei latticini dei negozi di alimentari probabilmente impallidisce rispetto ad alcune delle devastazioni che si stanno raccogliendo negli allevamenti di pollame. L'HPAI A(H5N1) è stato rilevato negli uccelli selvatici in tutti i 50 stati e 47 hanno riportato focolai negli allevamenti di pollame. Finora, 731 focolai in 371 contee. Alla fine del mese scorso, due focolai nella contea di Weakley, nel Tennessee, hanno colpito 62.600 polli.
Con lo scoppio di un anno, è l'epidemia di influenza aviaria più lunga mai registrata negli Stati Uniti. E con 57 milioni di uccelli morti in 47 stati, è anche il più mortale, superando il precedente record stabilito nel 2015 di 50,5 milioni di uccelli in 21 stati.
Sebbene il virus sia altamente contagioso per gli uccelli e spesso fatale, il rischio per l'uomo è basso. I Centers for Disease Control and Prevention osservano che i virus dell'influenza aviaria di tipo A (noti anche come virus dell'influenza aviaria) generalmente non infettano gli esseri umani, anche se occasionalmente possono farlo quando le persone hanno un contatto stretto o prolungato non protetto con uccelli infetti. Una volta in un essere umano, è ancora più raro che il virus passi da uomo a uomo.
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Nell'attuale epidemia, il CDC ha rintracciato più di 5.000 persone che hanno avuto contatti con uccelli infetti, ma ha trovato solo un singolo caso di influenza aviaria in un essere umano. Il caso segnalato in Colorado proveniva da una persona che lavorava direttamente con uccelli infetti ed era coinvolta in un abbattimento. La persona presentava sintomi lievi e si è ripresa.
Paure influenzali
Sebbene i dati attuali siano confortanti, virologi ed epidemiologi temono ancora la possibilità che i virus dell'influenza, come l'influenza aviaria, mutino e si ricombinino in un virus che infetta l'uomo con potenziale pandemico. Un rapporto pubblicato sulla rivista Eurosurveillance il 19 gennaio ha evidenziato la preoccupazione. I ricercatori in Spagna hanno documentato un focolaio di influenza aviaria tra visoni d'allevamento sulla costa nord-occidentale nel mese di ottobre dello scorso anno. I visoni sono stati probabilmente infettati da uccelli marini selvatici, che all'epoca avevano un'ondata di infezione coincidente con i virus H5N1. Nel corso di ottobre, sempre più visoni si sono ammalati, suggerendo una trasmissione da visone a visone, che ha portato all'abbattimento dell'intera colonia di quasi 52.000 animali a partire dalla fine di ottobre.
In particolare, il virus H5N1 che ha infettato il visone presentava una mutazione non comune che potrebbe avergli permesso di diffondersi tra i visoni. La sola trasmissione da mammifero a mammifero di un virus aviario è degna di nota, ma è particolarmente preoccupante nei visoni, che possono agire come miscelatori virali. Come notano gli autori del rapporto spagnolo:
Prove sperimentali e sul campo hanno dimostrato che i visoni sono suscettibili e permissivi ai virus dell'influenza A sia aviaria che umana, portando alla teoria che questa specie potrebbe fungere da potenziale vaso di miscelazione per la trasmissione interspecie tra uccelli, mammiferi e umani.
Pertanto, gli autori affermano che è necessario "rafforzare la cultura della biosicurezza e della biosicurezza in questo sistema di allevamento e promuovere l'attuazione di programmi di sorveglianza ad hoc per i virus dell'influenza A e altri patogeni zoonotici a livello globale".
Nessuno dei lavoratori dell'allevamento di visoni è stato infettato dal virus H5N1, riferiscono gli autori. Tuttavia, osservano che l'uso di mascherine era obbligatorio per tutti i lavoratori di allevamenti di visoni in Spagna a seguito delle preoccupazioni per la diffusione della SARS-CoV-2. E al primo rilevamento di una malattia nella fattoria, i lavoratori hanno preso precauzioni nel caso si trattasse di SARS-CoV-2, che includevano l'uso di tute usa e getta, schermi facciali, sostituzione della maschera facciale due volte al giorno e lavaggio frequente delle mani, tutto a partire il 4 ottobre.


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