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Gli archeologi hanno scoperto un nuovo papiro del Libro egiziano dei morti

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Gli archeologi hanno confermato che un rotolo di papiro scoperto nel sito della necropoli di Saqquara vicino al Cairo l'anno scorso contiene effettivamente testi del Libro egiziano dei morti: la prima volta che un papiro completo è stato trovato in un secolo, secondo Mostafa Waziri, segretario generale del Consiglio Supremo delle Antichità in Egitto. Il rotolo è stato soprannominato il "papiro Waziri". Attualmente è in corso di traduzione in arabo.
I fan del film del 1999 La mummia sanno che il Libro egiziano dei morti gioca un ruolo chiave nel riportare il sommo sacerdote maledetto Imhotep a terrorizzare i vivi. La realtà è naturalmente molto diversa: in particolare, non esiste una copia magica del Libro dei Morti, come raffigurato nel film; ce ne sono state molte versioni nel corso dei secoli, tutte uniche, con la scelta di incantesimi spesso adattati alle esigenze specifiche dei reali defunti e (successivamente) dei membri di alto rango della società egiziana.
Questi "libri" erano in realtà raccolte di testi funerari e incantesimi per aiutare i defunti nel loro viaggio attraverso gli inferi (Duat) - non per riportare le persone dalla morte - e non sono testi sacri come la Bibbia o il Corano. Originariamente erano dipinti su oggetti o scritti sui muri delle camere funerarie. Nel corso del tempo sono state aggiunte illustrazioni e sono stati incisi incantesimi anche all'interno delle bare o sui sudari di lino usati per avvolgere il defunto.
Uno degli incantesimi più famosi è la "Pesatura del cuore" (designata 125 dagli studiosi), risalente al 1475 a.C. circa, periodo in cui le copie del Libro dei Morti venivano comunemente scritte su papiro. Anubis avrebbe condotto il defunto davanti a Osiride, dove avrebbero giurato di non aver commesso nessuno dei 42 "peccati" elencati, e il loro cuore sarebbe stato pesato su una bilancia contro una piuma per determinare se fossero degni di un posto nell'aldilà. (Coloro che hanno visto Moon Knight ricorderanno una versione di questa cerimonia rappresentata in uno degli episodi successivi, condotta dalla dea egizia del parto e della fertilità con la testa di ippopotamo, Taweret.) Dei 192 incantesimi attualmente conosciuti, nessun manoscritto li contiene tutti - ci sono diversi incantesimi protettivi per proteggersi dal danno o dalla perdita del cuore, e in un caso (30b) implorando il cuore di non "tradire" il suo proprietario durante il rituale della pesatura "dicendo bugie alla presenza del dio".
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Copie del Libro dei Morti venivano fatte su ordinazione dagli scribi, e i rotoli potevano essere corti fino a 1 metro (3,2 piedi) e lunghi fino a 40 metri (circa 131 piedi). La gente sapeva dell'esistenza di tali rotoli nel Medioevo e presumeva che fossero di natura religiosa perché sono stati trovati nelle tombe. Karl Richard Lepsius ha coniato il nome Libro dei Morti nel 1842 dopo aver tradotto uno di questi testi. L'esempio più noto fino ad oggi è il papiro di Ani, scoperto a Luxor nel 1888 e ora conservato al British Museum. Ma tali reperti sono sempre più rari.
La necropoli di Saqqara serviva l'antica capitale egiziana di Menfi e vanta numerose piramidi, tra cui la piramide a gradoni di Djoser, il cui progetto e costruzione è solitamente attribuito a Imhotep, cancelliere del faraone Djoser (e successivamente immortalato come il mostro in La mummia). Saqqara è stata nominata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 1979, anche se i saccheggiatori durante le proteste egiziane del 2011 hanno fatto irruzione nei magazzini e hanno causato alcuni danni al sito quell'anno. Nel corso degli anni, gli archeologi hanno portato alla luce molte tombe, manufatti e mummie durante gli scavi nel sito: una rara maschera funeraria dorata e diverse dozzine di nascondigli di mummie nel 2018, ad esempio, o statue di varie divinità e una serie di sarcofagi completamente sigillati nel 2020 .
Nel marzo 2022, gli archeologi hanno scoperto cinque tombe di 4000 anni, recuperando 250 sarcofagi in legno dipinto contenenti mummie complete e 150 statuette di varie divinità nel cimitero degli animali antichi del sito. C'era anche una collezione di cosmetici, vasi di bronzo e un sistro (strumento musicale a percussione). Uno dei sarcofagi conteneva anche un rotolo di papiro che si credeva misurasse circa 9 metri (29,5 piedi) e conteneva un capitolo del Libro dei Morti scritto in geroglifici. È stato inviato al laboratorio del Museo Egizio del Cairo per ulteriori studi.
Una volta che il papiro fu completamente restaurato, misurava effettivamente 16 metri (circa 52,5 piedi). E gli studiosi hanno ora confermato che il rotolo contiene effettivamente incantesimi del Libro dei Morti. Secondo Waziri, il papiro sarà presentato quest'anno all'inaugurazione del Grande Museo Egizio del Cairo.


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