Parliamo di...

Non è fantascienza: la NASA sta finanziando questi progetti strabilianti

#20Gennaio  #Science  #ScienceSpace  #NASA  #spaceexploration 

Contenuto originale di Feed: All Latest
Mike LaPointe ha l'invidioso compito di capire come portare l'esplorazione dello spazio nel futuro della fantascienza.
Lui ei suoi colleghi finanziano progetti ad alto rischio e ad alto rendimento come parte del programma NASA Innovative Advanced Concepts, o NIAC, che la scorsa settimana ha annunciato sovvenzioni a 14 team che esplorano idee fantastiche. Molti di loro non andranno a buon fine. Ma alcuni, forse il gasdotto dell'ossigeno lunare o lo specchio del telescopio spaziale che è effettivamente costruito nello spazio, potrebbero cambiare le regole del gioco.
"Stiamo esaminando qualsiasi cosa, dai concetti del tipo retro del tovagliolo a cose che sono concettualizzate ma non ancora sviluppate", afferma LaPointe. "Queste sono cose che guardano da 20 a 30 anni lungo la strada per vedere come potremmo migliorare drasticamente o abilitare nuovi tipi di missioni della NASA". Ad esempio, mentre gli sforzi per aumentare leggermente l'efficienza di un motore a razzo chimico sarebbero lodevoli, non è abbastanza per il programma. Una proposta per un sistema completamente nuovo che potrebbe sostituire i razzi chimici si adatterebbe perfettamente.
La NASA assegna queste sovvenzioni ogni anno, principalmente a ricercatori accademici negli Stati Uniti. Questo nuovo lotto di premi è per i progetti di Fase 1, che ricevono ciascuno $ 175.000 per condurre uno studio di nove mesi che i ricercatori utilizzeranno per definire i loro piani in modo più dettagliato, eseguire test e progettare prototipi. Pochi promettenti arriveranno alla Fase 2 e riceveranno $ 600.000 per uno studio di due anni. Successivamente, la NASA assegnerà $ 2 milioni a un singolo progetto eccezionale per finanziare uno studio biennale di Fase 3.
Alcuni dei concorrenti potrebbero alla fine trovare casa alla NASA o presso un partner commerciale; altri possono avere un effetto indiretto sull'esplorazione dello spazio aprendo la strada a tecnologie derivate. Ad esempio, l'antenna spaziale gonfiabile della startup Freefall Aerospace è nata come progetto NIAC. Una proposta NIAC per un aerogiro sul Pianeta Rosso ha ispirato l'elicottero marziano Ingenuity.
Uno dei vincitori di quest'anno è una proposta per progettare un habitat assemblato con materiali da costruzione cresciuti su Marte, sostanze generate da funghi e batteri. È difficile inviare cose grandi e pesanti, come una struttura abitativa, nello spazio. Il costo di lancio è proibitivo e devi metterlo in cima a un razzo e attaccare anche l'atterraggio su Marte. Ma questo progetto, sviluppato dall'ingegnere meccanico e dei materiali Congrui Jin e dai suoi colleghi dell'Università del Nebraska, esplora l'idea di blocchi di costruzione che crescono da soli.
Questi funghi o batteri iniziano piccoli, ma crescono gradualmente filamenti e viticci per riempire lo spazio a loro disposizione. "Li chiamiamo materiali autorigeneranti", afferma Jin, il cui gruppo di ricerca li ha utilizzati per creare biominerali e biopolimeri che riempiono le crepe nel cemento. "Vogliamo fare un ulteriore passo avanti per sviluppare materiali che crescono da soli".
In un bioreattore su Marte, tali materiali si trasformerebbero in robusti mattoni. Il processo sarebbe costoso sulla Terra, ma dal momento che il Pianeta Rosso manca di cemento e lavoratori edili, potrebbe avere più senso economico lì. Durante il suo studio NIAC, Jin ha in programma di determinare se il processo di crescita potrebbe essere accelerato da mesi a giorni e per quanto tempo i materiali potrebbero sopravvivere nel duro ambiente marziano.


RSS - Mastodon