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Tassa di soggiorno a Percé | "Ci saranno ferite da guarire"

#19Gennaio 

Contenuto originale di LaPresse.ca - Actualités
La città di Percé è visitata da più di 500.000 turisti ogni anno. Il comune cerca di farli contribuire alla manutenzione delle infrastrutture.
“Ci saranno ferite da guarire”
(Quebec) La città di Percé può riscuotere 1 dollaro ogni volta che un turista spende più di 20 dollari in un'attività commerciale nel suo territorio?
Un giudice della Corte Superiore dovrà rispondere alla questione che divide questa comunità della Gaspésie, molto frequentata dai turisti, dove nella primavera del 2022 è stata istituita una tassa turistica controversa.
"È una buona domanda di diritto per il giurista che sono", ha detto mercoledì il giudice della Corte Superiore Isabelle Germain, poco prima di prendere in esame il caso dopo due giorni di udienza.
L'esito di questa causa tra la città di Percé e alcuni dei suoi commercianti sarà seguito dai comuni di tutto il Quebec, che stanno cercando di aumentare le proprie entrate grazie ai nuovi poteri ottenuti nel 2018.
Il comune di Îles-de-la-Madeleine ha già annunciato l'intenzione di imporre una tassa di $ 30 ai turisti che visitano l'arcipelago a partire dal 2023, che verrebbero riscossi dai vettori.
"Quando ascoltiamo le riunioni del consiglio municipale delle Isole Magdalen, ci rendiamo conto che hanno visto ciò che era stato fatto a Percé e ne sono stati ispirati", spiega in un'intervista Tommy Gagné-Dubé. , assistente professore presso il dipartimento delle imposte dell'Université de Sherbrooke.
“Hanno anche visto cosa avevano catturato. Quindi c'è un effetto di emulazione ed è per questo che questa causa è così importante. Verrà e metterà i tag, indipendentemente dal risultato. »
Più di 500.000 turisti all'anno
Percé e il suo famoso scoglio sono visitati da più di 500.000 turisti all'anno. Il villaggio di 3100 abitanti deve mantenere una serie di infrastrutture per accogliere tutte queste persone.
Il comune ha quindi deciso di istituire una tassa turistica lo scorso maggio. La prima bozza delle regole chiedeva ai commercianti di raccogliere $ 1 ogni volta che un visitatore acquistava più di $ 20 dalla loro attività.
FOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVI LA PRESSE Il sindaco di Percé, Cathy Poirier, ha dichiarato lo scorso giugno che questo regolamento è stato il primo in Quebec.
Ma questo modo di fare, cioè trasformare i commercianti in collezionisti senza il loro consenso, non avrebbe rispettato la legge, secondo un parere legale dell'Unione dei Comuni.
Quindi il consiglio comunale ha modificato lo statuto per far pagare i commercianti, trasformandoli in debitori, ogni volta che un visitatore pagava più di $ 20 presso la loro attività. Il commerciante è quindi libero di trasferire il canone al turista, ma non è obbligato a farlo. È questa sfumatura che è stata al centro del processo martedì e mercoledì.
"Il comune ha deciso di utilizzare i commercianti contro la loro volontà per fare questa percezione e vedremo se è legale", ha osservato in tribunale l'avvocato dei querelanti, Me Frédéric Sylvestre. “Questo regolamento è nato male, scritto in fretta” e “ha delle lacune”, ritiene.
Prima di arrivare in tribunale, la fionda di alcuni commercianti è stata trasportata in consiglio comunale. La riunione del 7 giugno è stata particolarmente burrascosa.
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"È irrispettoso per i commercianti", ha detto Jonathan Massé, portavoce del Comitato dei cittadini-commercianti, un gruppo che sta facendo causa al comune. “Le persone interessate lo percepiscono come aggressività. »
Gli avversari accusano Percé di non averli consultati, di imporre un compenso difficilmente applicabile e di complicare le loro operazioni.
Secondo lo stesso Comune, quasi la metà degli esercenti si è rifiutata di pagare il canone la scorsa estate, nel pieno della stagione turistica. Il comune ha guadagnato solo $ 155.000 con la sua misura, ben lungi dall'atteso $ 1,5 milioni.
In tribunale, Percé ha sostenuto che i commercianti beneficiano del turismo e devono quindi partecipare al finanziamento delle infrastrutture. “In definitiva, il commerciante non è un beneficiario dell'infrastruttura turistica? Porre la domanda è rispondere. Sono aperti quasi solo in estate ”, ha sostenuto in tribunale Me Claude Jean, che rappresenta il Comune di Percé.
“Pensi che il Comune lo stia facendo per infastidire i commercianti? Ne beneficiano”, ha proseguito Me Jean, secondo il quale solo una minoranza di loro si oppone alla regalità.
Il sindaco ha dichiarato lo scorso giugno che questo regolamento è stato il primo in Quebec. “Seguirà in diversi comuni perché molti altri comuni stanno vivendo il nostro problema, questo squilibrio della popolazione rispetto al traffico turistico. La popolazione ci incoraggia a continuare in questa direzione”, ha affermato Cathy Poirier.
Il giudice Germain non ha indicato quando sarebbe arrivata la sua decisione, tanto attesa a Percé e altrove. "Ai commercianti dico: ci saranno sicuramente delle ferite da rimarginare, ma bisognerà andare alla decisione del tribunale", ha indicato il loro avvocato, Frédéric Sylvestre.


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