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Il Kenya dichiara guerra a milioni di uccelli dopo aver saccheggiato i raccolti

#18Gennaio  #Foodsecurity  #Birds  #Kenya  #Africa 

Contenuto originale di World news | The Guardian
Una spinta del governo keniota per uccidere fino a 6 milioni di uccelli quelea dal becco rosso che hanno invaso le fattorie avrà conseguenze indesiderate per i rapaci e altre specie selvatiche, hanno avvertito gli esperti.
La continua siccità nel Corno d'Africa ha ridotto la quantità di erba autoctona, i cui semi sono la principale fonte di cibo delle queleas, facendo sì che gli uccelli invadano sempre più i campi di grano, mettendo a rischio 2.000 acri (800 ettari) di riso. Circa 300 acri di risaie sono stati distrutti dagli uccelli.
Un singolo quelea può mangiare fino a 10 grammi di grano al giorno, secondo l'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO). Gli agricoltori del Kenya occidentale rischiano di perdere quasi 60 tonnellate di grano a causa degli uccelli. Nel 2021, la FAO ha stimato che le perdite di raccolto attribuibili agli uccelli ammontassero a 50 milioni di dollari all'anno.
L'irrorazione di fenthion, un pesticida organofosfato, è stato il metodo scelto per combattere i parassiti in Africa, ma la sostanza chimica è stata descritta dai ricercatori come "tossica per l'uomo e per altri organismi non bersaglio".
"Fenthion può quindi ferire o uccidere indiscriminatamente, con conseguenti effetti negativi su organismi non bersaglio", hanno concluso i ricercatori.
Paul Gacheru, responsabile delle specie e dei siti presso Nature Kenya, un'affiliata locale di BirdLife International, ha affermato che il metodo utilizzato per controllare il quelea dovrebbe essere ben informato poiché "l'uso diffuso di avicidi per specie non bersaglio può provocare contaminazione ambientale e morti di massa di altri uccelli e animali”.
"Spesso, c'è una cattiva gestione del sito dopo l'irrorazione, aumentando così il rischio di morte per avvelenamento della fauna selvatica, specialmente tra gli animali spazzini - da qui la necessità di migliorare l'educazione e la consapevolezza sul controllo della quelea", ha detto.
Con una popolazione nidificante stimata in Africa di 1,5 miliardi di uccelli, gli ornitologi affermano che non ci sono abbastanza rapaci per spazzare via vaste colonie di quelea né soluzioni efficaci e rispettose dell'ambiente.
Simon Thomsett, direttore del Kenya Bird of Prey Trust, ha affermato che la cultura di garantire la sicurezza alimentare umana sopra ogni altra cosa sarebbe amplificata "a causa di ciò che ora percepiamo come una probabilità, a causa del cambiamento climatico, come praterie aperte che erano l'alimentazione di quelea i terreni si trasformano rapidamente in terreni agricoli”.
Nelle parti del Kenya in cui si coltiva il grano, ha aggiunto Thomsett, gli agricoltori hanno spruzzato qualsiasi specie di uccelli ritenuta una minaccia per le fattorie, "eppure alcuni uccelli sono lì per nutrirsi di insetti che si nutrono del loro grano".
Ma è l'effetto che il pesticida può avere sui pochi rapaci rimasti che lo preoccupa di più. “Quelli sul lato della protezione dei rapaci sono molto allarmati dall'irrorazione. Oggi tutti i rapaci [in Kenya] sono in pericolo. In ogni caso, quanto è stata efficace l'irrorazione negli ultimi 60-70 anni?”
La FAO e il Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente amministrano congiuntamente la convenzione di Rotterdam, i cui obiettivi includono la riduzione dei rischi derivanti da sostanze chimiche pericolose in agricoltura. Hanno preso in considerazione l'inclusione del fenthion nell'allegato III del trattato, un elenco di pesticidi e prodotti chimici industriali vietati o severamente limitati per motivi ambientali o sanitari.
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Un rapporto preparato da Robert A Cheke dell'Università di Greenwich e che è stato utilizzato come documento di lavoro in un seminario della FAO del 2017 in Sudan ha raccomandato alternative all'uso della sostanza chimica, compreso un metodo di previsione e pianificazione del controllo.
“Se si potesse migliorare l'efficienza delle operazioni di controllo, allora si potrebbero ridurre le quantità di fention utilizzate. Un modo per migliorare l'efficienza delle strategie di controllo è rilevare la presenza di aree idonee di riproduzione di quelea mediante immagini satellitari... o prevedere dove è probabile che gli uccelli si riproducano", afferma il rapporto.
Ha aggiunto: “Dato che le migrazioni degli uccelli e le opportunità di riproduzione sono determinate dai modelli di pioggia, è possibile ideare sistemi di previsione per prevedere dove è probabile che gli uccelli si riproducano e, quindi, concentrare le attività alla ricerca delle colonie in aree dove è probabile che siano gli uccelli”.
L'invasione di quelea si verifica frequentemente in molti paesi africani. Sei mesi fa, la FAO ha rilasciato 500.000 dollari al governo della Tanzania per sostenere l'irrorazione di pesticidi, la sorveglianza e il rafforzamento delle capacità dopo che 21 milioni di quelea hanno invaso campi di riso, sorgo, miglio e grano.
Trova più copertura sull'età dell'estinzione qui e segui i giornalisti sulla biodiversità Phoebe Weston e Patrick Greenfield su Twitter per tutte le ultime notizie e funzionalità


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