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Papà dell'Arizona in cerca di risposte dopo la morte del figlio nelle cure statali

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Contenuto originale di Yahoo News - Latest News & Headlines
FLAGSTAFF, Arizona (AP) - Richard Blodgett, un padre single, è stato incarcerato con l'accusa di droga quando un lavoratore dell'agenzia per l'assistenza all'infanzia dell'Arizona ha dato la notizia: suo figlio era cerebralmente morto e in vita - pochi giorni dopo essere stato portato nello stato custodia.
Blodgett urlò, pianse e urlò ancora. Jakob era il suo unico figlio, un bambino di 9 anni "dannatamente carino" che amava le macchinine telecomandate e i videogiochi.
Blodgett ora sta lottando per capire come sia successo.
Un medico legale ha elencato la morte di Jakob alla fine di dicembre come naturale con complicazioni dovute al diabete, una condizione che gli era stata diagnosticata da bambino. Nello specifico, il diabete di tipo 1, il che significa che il suo corpo non era in grado di produrre abbastanza insulina per sopravvivere.
Blodgett ha affermato di sospettare che il Dipartimento per la sicurezza dei bambini dell'Arizona abbia fallito nel suo dovere di proteggere suo figlio, non monitorando i suoi livelli di zucchero nel sangue o non assicurandosi che Jakob avesse abbastanza insulina per prevenire una complicazione grave e pericolosa per la vita nota come chetoacidosi.
"Non sono riusciti a tenerlo in vita per due settimane, due settimane", ha detto il padre all'Associated Press durante un recente congedo dal carcere. “Questo è assolutamente folle. Quello era il mio orgoglio e la mia gioia. Mi sono perso. Sono completamente perso. La mia famiglia è completamente persa”.
L'ufficio dello sceriffo della contea di Maricopa sta indagando sulla morte di Jakob. L'ufficio ha rifiutato una richiesta di intervista con lo sceriffo Paul Penzone, citando le indagini in corso.
Anche il Dipartimento per la sicurezza dei bambini ha rifiutato di commentare specificamente il caso, citando le leggi sulla riservatezza. Ma il portavoce Darren DaRonco ha affermato, in generale, che i genitori adottivi devono ricevere una formazione da un medico prima di accogliere un bambino con qualsiasi condizione medica.
DaRonco non ha risposto a ulteriori domande, incluso se la pompa per insulina di Jakob fosse stata rimossa e se il medico di base del ragazzo fosse stato consultato in merito alle sue cure - domande sollevate da Blodgett e sua madre, Cheryl Doenges. Dissero che Jakob non poteva gestire l'insulina da solo.
La storia continua
Nell'anno fiscale conclusosi lo scorso giugno, circa 26 bambini sono morti mentre erano in custodia dell'agenzia, anche per overdose, condizioni mediche, cause naturali e ancora indeterminate. Nell'anno fiscale precedente, quel numero era 14. Le cifre ammontano a un tasso di mortalità di circa 97 per 100.000 bambini durante quel periodo, il più recente per il quale sono disponibili i dati.
Tale tasso è superiore alle morti complessive di bambini in Arizona. A livello nazionale, circa 55 bambini sono morti ogni 100.000 bambini nella popolazione generale per tutte le cause nel 2020, un numero simile al numero dell'Arizona.
Karin Kline, direttore delle iniziative di assistenza all'infanzia presso il Family Involvement Center di Phoenix, ha affermato che la morte di un bambino è motivo di preoccupazione, soprattutto se avviene sotto la custodia dello Stato.
"Stai tranquillo, qualcuno esaminerà se c'è un sentore che la morte è stata il risultato di negligenza o abuso", ha detto.
Jakob e suo padre vivevano in un motel quando Blodgett è stato arrestato a dicembre. Blodgett, che aveva già un caso di droga in sospeso e ha trascorso del tempo in prigione, ha detto che stava guidando una terna per gran parte della giornata e si è fermato a una stazione di servizio per fare un pisolino. Il rapporto del dipartimento di polizia di Show Low lo ha confermato, ma gli agenti hanno scritto che sospettavano che Blodgett si fosse addormentato a causa dell'uso di droghe.
Le autorità alla fine hanno trovato più di 4.000 pillole di fentanil in possesso di Blodgett, secondo il rapporto. Blodgett è stato incarcerato a Holbrook e accusato di un conteggio di possesso di droga, mostrano i documenti della Corte Superiore della contea di Navajo.
Blodgett ha detto all'AP che stava usando il fentanil per la gestione del dolore dopo aver perso 300 libbre con un intervento chirurgico per la perdita di peso.
“Non mi stavo sballando. Non li stavo abusando. Li stavo usando per poter lavorare e provvedere a mio figlio", ha detto Blodgett. “Purtroppo sono illegali. Non posso aggirare questo. Ma erano più forti delle mie medicine e stavano funzionando.
Jakob era solo nella stanza del motel quando un agente lo ha prelevato e ha allertato il Dipartimento per la sicurezza dei bambini, secondo il rapporto della polizia. Blodgett ha detto che qualcuno al motel controllava sempre suo figlio, che chiamava quando la polizia lo affrontava.
Ha detto a Jakob che si è messo nei guai, e il ragazzo ha chiesto se suo padre sarebbe stato bene, ha detto Blodgett. I due viaggiavano spesso insieme nelle vaste distese dell'Arizona, scattando selfie, fermandosi alle stazioni di servizio per fare spuntini e giocando con le pistole Nerf.
"L'ultima volta che ho visto mio figlio, era già morto", ha detto Blodgett.
Doenges non ha potuto fare il viaggio per vedere Jakob all'ospedale dello stato di Washington dove vive a causa del maltempo. Ma ha chiesto a un amico in Arizona di sedersi con Jakob, pregare con lui e suonare musica per lui in modo che non fosse solo, anche se non sapeva che lei era lì.
Congedato dalla prigione, Blodgett ha organizzato un passaggio a Phoenix, a più di tre ore di distanza, per vedere suo figlio che non rispondeva in un letto d'ospedale. Il personale dell'ospedale aveva messo un orsacchiotto accanto al ragazzo e un ciondolo a forma di cuore: Blodgett ha tenuto una metà e l'altra metà sarà cremata con Jakob, ha detto Doenges.
Blodgett ha scattato foto, abbracciato e baciato suo figlio e gli ha parlato. L'ospedale ha organizzato una commemorazione per Jakob il 26 dicembre, il giorno in cui alcuni dei suoi organi sono stati prelevati e successivamente donati con la benedizione di Blodgett, insieme a un momento di silenzio.
Prima della fine dell'anno, Blodgett era di nuovo in prigione.
Doenges ha detto che suo figlio dovrà trovare un modo per rimettere insieme i pezzi della sua vita.
"Il mio suggerimento per lui è di vivere una vita davvero bella in memoria di Jakob e fare qualcosa di positivo", ha detto. "Probabilmente non mi ha nemmeno sentito, è così pieno di dolore".
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La giornalista dell'Associated Press Camille Fassett di Seattle ha contribuito a questo rapporto.


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