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La startup di Quantum Computing vede l'adozione mainstream dopo un investimento di 30 milioni di sterline

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Contenuto originale di The Next Web
Il calcolo quantistico ha un potenziale immenso ma complessità incredibili. Mentre i fanatici affermano che curerà il cancro e salverà il pianeta, i critici avvertono che le loro promesse sono ben lungi dall'essere mantenute.
Una delle loro sfide principali si trova proprio nel cuore del campo: i bit quantici, o "qubit". Queste unità di informazione sono l'analogo quantistico dei bit binari nei computer classici. Per rendere utili i computer quantistici, i qubit devono essere controllati in modo affidabile e prodotti su larga scala.
È un requisito che ancora confonde i principali scienziati informatici del mondo. Società come IBM e Google hanno fatto passi da gigante costruendo qubit nei loro chip quantistici, che devono obbedire alle leggi della fisica quantistica a temperature vicine allo zero assoluto.
Un problema con questo approccio è che richiede frigoriferi da un milione di dollari. Un altro è che anche solo un singolo atomo nel posto sbagliato sul chip può causare errori di calcolo.
Oxford Ionics, una startup con sede nel Regno Unito, applica una tecnica diversa. L'azienda utilizza una tecnologia proprietaria chiamata Electronic Qubit Control (EQC) per controllare i qubit. Questo sistema applica diverse tensioni e correnti su un microchip tradizionale, che creano campi magnetici nello spazio circostante.
I bit quantistici in questo sistema sono costituiti da singoli atomi. Nel loro stato naturale, questi atomi non tendono a rimanere fermi abbastanza a lungo da eseguire un calcolo. Per stabilizzarli, uno dei loro elettroni viene rimosso per formare uno ione. Questi ioni hanno una carica elettrica, che consente al campo elettromagnetico di "intrappolarli" a meno di un capello sopra un chip.
“Abbiamo qubit perfetti.
Il dottor Chris Balance, che ha co-fondato Oxford Ionics nel 2019, confronta l'effetto con i giocattoli che usano i magneti per sospendere gli oggetti nell'aria.
“Questo ci dà il meglio di entrambi i mondi: abbiamo un chip che può essere realizzato proprio come un normale processore per computer e che può funzionare a temperatura ambiente, e abbiamo qubit perfetti realizzati da singoli ioni che si librano sopra il chip”, dice Balance a TNW . “Non costruire i qubit significa che non possiamo costruirli in modo sbagliato. La natura garantisce che ogni singolo atomo è perfettamente identico a qualsiasi altro».
Ballance (a destra) e Tom Hardy hanno fondato Oxford Ionics dopo aver conseguito un dottorato di ricerca in Quantum Computing presso l'Università di Oxford: Oxford Ionics
A differenza di altri esponenti di "ioni intrappolati", Oxford Ionics non si affida ai laser per controllare i qubit. Secondo Balance, i dispositivi controllati dal laser sono efficaci per i piccoli sistemi, ma estremamente difficili da fabbricare e integrare su scala di chip. Diventano anche soggetti a errori con l'aumentare delle dimensioni del processore e del numero di qubit.
Nei test, il sistema Oxford Ionics ha mostrato risultati apparentemente superiori. La tecnologia detiene attualmente una serie di record per prestazioni, velocità e tassi di errore del calcolo quantistico, la ricerca di Ballance è stata anche citata nel comunicato scientifico che ha accompagnato il Premio Nobel per la fisica di quest'anno.
Questi risultati hanno attirato l'attenzione degli investitori. La scorsa settimana, Oxford Ionics ha annunciato di aver raccolto 30 milioni di sterline in finanziamenti di serie A, che verranno utilizzati per far crescere il team e portare la tecnologia sul mercato.
“Stiamo entrando nella fase di scoperta.
Balance ora non vede l'ora di risolvere i problemi del mondo reale.
"Nei prossimi anni, stiamo entrando nella fase di scoperta del calcolo quantistico: fino ad ora non abbiamo avuto computer quantistici in grado di risolvere problemi che non possiamo risolvere in nessun altro modo, ora sì!"
Balance non prevede di integrare la tecnologia di Quantum Ionics in chip generici. Invece, immagina che i chip quantistici dell'azienda funzionino in parallelo con i classici semiconduttori.
"Pensa alle GPU accanto alle CPU", afferma.
Probabilmente potrebbero volerci ancora anni prima che emergano app killer, ma Oxford Ionics potrebbe avvicinare il calcolo quantistico al mainstream.


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