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“Perché era in un carcere di massima sicurezza?” I sostenitori vogliono risposte sulla morte in custodia del detenuto immigrato

#15Gennaio  #detainees  #answers 

Contenuto originale di TORONTO STAR
Le ultime ore della vita di Abdurahman Ibrahim Hassan si sono svolte come una cupa serie di eventi: un incidente automobilistico umano, che si svolgeva al rallentatore.
L'uomo di Toronto con una storia di schizofrenia e disturbo bipolare era stato detenuto nel Central East Correctional Center, un carcere di massima sicurezza a Lindsay, Ontario, per anni in attesa di essere deportato in Somalia quando è stato ricoverato nel giugno 2015 "per motivi medici".
Mentre era detenuto nella "stanza di isolamento" del Peterborough Regional Health Center, ha spalmato le feci sul letto, sul viso, sulla fronte e sulle braccia. Ha persino ingerito ciuffi dei suoi stessi capelli.
Due agenti retribuiti - uno del servizio di polizia di Peterborough, l'altro della polizia provinciale dell'Ontario - sono entrati nella stanza con cinque infermiere e tre guardie di sicurezza per trattenerlo e sedarlo. Si addormentò in cinque minuti.
Un paio d'ore dopo, gli stessi agenti e quattro infermiere sono tornati per ripulire la stanza. Il 39enne si è svegliato e ne è seguita una lotta.
"Mentre veniva trattenuto, l'uomo ha preso a calci, colpito e afferrato le infermiere che stavano tentando di pulire lui e la sua biancheria da letto", ha detto un'indagine sulla morte di Hassan da parte dell'Unità investigativa speciale, il cane da guardia della polizia dell'Ontario.
“Improvvisamente, l'uomo ha smesso di muoversi. È stato stabilito che era privo di segni vitali e sono stati eseguiti sforzi di rianimazione.
Un esame post mortem è stato inconcludente sulla causa della sua morte.
Più di sette anni dopo la morte di Hassan, lunedì inizierà un'inchiesta di 15 giorni per esaminare gli eventi che circondano la sua morte.
Sebbene la SIU abbia scagionato entrambi gli ufficiali dall'accusa, i sostenitori affermano che ci sono molte domande senza risposta e sperano che l'inchiesta possa esporre la difficile situazione dei migranti con problemi di salute mentale coinvolti in un sistema di detenzione per immigrati che alcuni ritengono manchi di trasparenza e responsabilità.
“Tutte le domande rimangono senza risposta fin dall'inizio: perché non ha ricevuto il sostegno e le cure di cui aveva bisogno fin dall'inizio quando è arrivato (qui)? Perché non ha ottenuto la cittadinanza e invece ha perso lo status di rifugiato? chiede Syed Hussan del Migrant Rights Network.
“Perché si trovava in una prigione di massima sicurezza in Ontario quando è stato arrestato per detenzione federale per immigrati? Perché non era in un ospedale in primo luogo? Perché non gli sono state fornite cure nei giorni che hanno preceduto la sua morte?
La famiglia di Hassan ha detto che è venuto da solo da adolescente in Canada per rifugiarsi dalla Somalia nel 1993. Gli è stato concesso asilo a metà degli anni '90 ma non è mai diventato un residente permanente. La sua famiglia in seguito lo raggiunse in Canada e cercò di tenerlo a casa e fuori dai guai.
Hassan era stato condannato per reati criminali violenti a partire dal 1999 e aveva ricevuto un ordine di espulsione nel 2005. A seguito di una condanna per aggressione nel 2012, ha scontato un'altra pena detentiva prima di essere trasferito in una prigione provinciale a Lindsay. Da allora era stato trattenuto lì, poiché rappresentava un pericolo per il pubblico e difficilmente sarebbe apparso per essere allontanato dal Canada.
La famiglia di Hassan non dovrebbe partecipare all'inchiesta, ma a due gruppi di difesa - il Canadian Council for Refugees e Refugee Law Office - è stato concesso lo status di interveniente.
Sebbene le raccomandazioni dell'inchiesta non siano legalmente vincolanti, Janet Dench del consiglio dei rifugiati ha affermato che l'occasione è una rara opportunità per il pubblico di esaminare le questioni sistemiche all'interno della Canada Border Services Agency, che è responsabile dell'applicazione e della detenzione dell'immigrazione.
"La CBSA continua ad essere una delle poche forze in Canada che ha il potere di arresto e detenzione, eppure non c'è alcuna supervisione indipendente", ha detto Dench.
"Questo è generalmente il meglio che possiamo ottenere, una raccomandazione e poi seguirla, per cercare di metterla in atto".
I maggiori problemi su cui si spera che l'inchiesta di Hassan faccia luce sono il trattamento dei detenuti immigrati con problemi di salute mentale, nonché le lacune nelle responsabilità condivise tra l'agenzia federale responsabile dell'applicazione dell'immigrazione e i servizi penitenziari provinciali incaricati della detenzione.
"Vogliamo incoraggiare il medico legale a considerare la cosa nel contesto di come le persone cadono tra le fessure in cui né il governo provinciale né il governo federale si stanno davvero assumendo la responsabilità delle persone in situazioni di crisi", ha affermato Dench.
Negli ultimi dieci anni, ci sono state almeno tre inchieste sulla morte di detenuti immigrati in Canada, tra cui quella di Lucia Vega Jimenez, 42 anni, una donna messicana che si è tolta la vita nel 2013 mentre era detenuta a B.C. in attesa di espulsione; e di Francisco Romero Astorga, 39 anni, un cileno affetto da depressione e abuso di sostanze, morto per overdose nel 2016 in una prigione di Milton, Ontario.
La giuria dell'inchiesta di Jimenez, ha affermato Dench, ha formulato alcune importanti raccomandazioni che richiedono un migliore accesso dei detenuti a consulenze legali, servizi medici, organizzazioni di supporto e visite familiari, nonché un accesso monitorato a telefoni e Internet, cose per le quali i sostenitori si battono da anni. .
Esteban Romero Astorga ha affermato che è stato difficile ottenere informazioni dai funzionari di frontiera canadesi dopo la morte di suo fratello e l'inchiesta ha contribuito a rispondere a molte delle domande della famiglia. La cosa più importante del processo, ha detto, sono stati i cambiamenti sistemici raccomandati dalla giuria per evitare morti future.
Suo fratello era solo e privo di documenti in Canada quando è stato arrestato dalla polizia di Peel dopo essere stato sorpreso a rubare cibo in un Walmart e successivamente consegnato all'agenzia di frontiera.
Astorga ha affermato che è stato doloroso assistere alle udienze di cinque giorni nel 2017 e apprendere i dettagli degli ultimi momenti di suo fratello, che non ha condiviso con i loro anziani genitori.
"Ogni singolo dettaglio mi ha fatto capire la sua vita in detenzione, ma non doveva essere così difficile", ha detto Astorga allo Star da Dubai, dove lavora. “Piccole cose avrebbero potuto salvargli la vita. Dare alle persone assistenza per la salute mentale e consentire loro di effettuare chiamate internazionali alle famiglie avrebbe potuto fare la differenza.
"Questi dettagli mi stanno ancora perseguitando."
Sebbene le autorità governative non siano obbligate ad attuare le raccomandazioni dell'inchiesta, Astorga ha affermato che i funzionari hanno l'obbligo morale e la responsabilità nei confronti delle famiglie di farlo.
"Quello che vorrei vedere... è una dichiarazione delle alte autorità che sovrintendono all'intero sistema, dicendo che abbiamo commesso un errore e stiamo lavorando per cambiare le cose", ha detto Astorga.
"Vorrei vedere quell'impegno più delle semplici raccomandazioni".
La CBSA ha affermato di impegnarsi ad esercitare la propria responsabilità per le detenzioni secondo i più alti standard possibili, con la salute fisica e mentale e il benessere dei detenuti, nonché la sicurezza e la protezione dei canadesi, le principali considerazioni.
In effetti, l'agenzia ha affermato che 14 delle 17 raccomandazioni della giuria dell'inchiesta Jimenez dirette alla CBSA sono state pienamente affrontate.
L'agenzia non è in grado di avere un professionista della salute mentale presente quando un detenuto viene informato di una data di allontanamento o di condurre un'altra valutazione della salute mentale poco prima dell'espulsione della persona. Un'altra raccomandazione che limita la programmazione della valutazione del rischio pre-rimozione di un detenuto coinvolge anche fattori al di fuori del controllo della CBSA.
(Le sei raccomandazioni dell'inchiesta di Astorga hanno coinvolto solo il Ministero della sicurezza comunitaria e dei servizi penitenziari dell'Ontario, che ha adottato tali suggerimenti, tra cui la raccolta di informazioni e la ricerca di droghe e contrabbandi, il miglioramento dell'accesso telefonico e la sostituzione delle porte di segregazione con sportelli dei pasti ridisegnati per renderlo più difficile da manomettere.Tuttavia, il ministero stava rivedendo l'introduzione di schede telefoniche e "spazzine" per colmare il vuoto sotto le porte delle celle, quindi incapace di dire in quale fase si trovano in termini di implementazione).
“La CBSA tratta molto seriamente qualsiasi decesso in custodia. In linea con le politiche interne, la CBSA esamina ogni incidente, coopera con qualsiasi indagine o inchiesta esterna e implementa le relative raccomandazioni quando e dove operativamente fattibile ", ha affermato l'agenzia di frontiera in una dichiarazione allo Star.
Ha affermato di aver implementato il National Immigration Detention Framework per migliorare il sistema di detenzione aprendo un nuovo centro di detenzione nel Surrey, BC, e migliorando la struttura di detenzione a Toronto lo scorso anno per garantire che sia conforme ai nuovi standard nazionali di detenzione per immigrati. Stava anche aprendo una nuova struttura a Laval, Que.
Invece di fare affidamento sulle carceri provinciali per accogliere l'eccedenza di detenuti immigrati, questi centri di detenzione della CBSA sono tutti gestiti da dipendenti della CBSA e guardie a contratto per garantire gli standard di detenzione - come l'accesso a consulenza legale, servizi medici, sostegno comunitario e spirituale e visite familiari - sono seguiti.
Non solo i detenuti hanno libero accesso ai telefoni e possono richiedere una scheda telefonica al personale per effettuare chiamate interurbane, l'agenzia ha affermato che ricevono anche informazioni in 16 lingue sui loro diritti e sul processo di revisione della detenzione, nonché informazioni di contatto per assistenza legale, consulenza e gruppi di sostegno. La politica è attualmente in fase di sviluppo e le opzioni esplorate sull'accesso a Internet per i detenuti.
Ufficiali di collegamento dedicati alla detenzione incontrano i detenuti per valutare regolarmente il loro benessere e rispondere alle domande relative al loro caso individuale.
"Questi cambiamenti dimostrano il costante impegno della CBSA per un sistema di immigrazione più umano ed equo senza sacrificare la sicurezza pubblica", ha affermato l'agenzia di frontiera.
Tuttavia, Hussan del Migrant Rights Network ha affermato che ciò che Ottawa deve veramente fare è riflettere sull'intera premessa della detenzione degli immigrati, dove le persone sono incarcerate per motivi amministrativi in ​​attesa dell'allontanamento dal paese piuttosto che per aver commesso reati.
“Abdurahman era lì finché la CBSA non è riuscita in qualche modo a deportarlo. È stato detenuto a tempo indeterminato. E non c'era modo per lui di ottenere ciò di cui aveva bisogno per i suoi problemi di salute mentale. Era stato imprigionato senza motivo", ha detto Hussan.
“La detenzione peggiora la salute mentale delle persone. Se il governo federale sceglie di continuare a incarcerare i migranti senza processo o accuse a tempo indeterminato e non può nemmeno tenerli in vita affidandoli alle sue cure, deve semplicemente allontanarsi dalla detenzione per immigrati”.
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