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Accademico saudita nel braccio della morte per aver utilizzato Twitter e WhatsApp

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Contenuto originale di Technology | The Guardian
Un eminente professore di diritto riformista in Arabia Saudita è stato condannato a morte per presunti reati, tra cui il possesso di un account Twitter e l'utilizzo di WhatsApp per condividere notizie considerate "ostili" al regno, secondo i documenti del tribunale visionati dal Guardian.
L'arresto di Awad Al-Qarni, 65 anni, nel settembre 2017 ha rappresentato l'inizio di una repressione contro il dissenso da parte dell'allora nuovo principe ereditario, Mohammed bin Salman.
I dettagli delle accuse mosse contro Al-Qarni sono stati ora condivisi con il Guardian da suo figlio Nasser, che l'anno scorso è fuggito dal regno e vive nel Regno Unito, dove ha dichiarato di chiedere protezione per l'asilo.
Al-Qarni è stato ritratto nei media controllati dai sauditi come un pericoloso predicatore, ma i dissidenti hanno affermato che Al-Qarni era un intellettuale importante e ben considerato con un forte seguito sui social media, inclusi 2 milioni di follower su Twitter.
Difensori dei diritti umani e dissidenti sauditi che vivono in esilio hanno avvertito che le autorità del regno sono impegnate in una nuova e severa repressione nei confronti di individui che sono percepiti come critici del governo saudita. L'anno scorso, Salma al-Shehab, dottoranda di Leeds e madre di due figli, ha ricevuto una condanna a 34 anni per avere un account Twitter e per aver seguito e ritwittato dissidenti e attivisti. Un'altra donna, Noura al-Qahtani, è stata condannata a 45 anni di carcere per aver utilizzato Twitter.
Ma i documenti dell'accusa condivisi da Nasser Al-Qarni mostrano che l'uso dei social media e di altre comunicazioni è stato criminalizzato all'interno del regno sin dall'inizio del regno del principe Mohammed.
Il governo saudita e gli investitori controllati dallo stato hanno recentemente aumentato la loro partecipazione finanziaria nelle piattaforme di social media statunitensi, tra cui Twitter e Facebook, e in società di intrattenimento come Disney. Il principe Alwaleed bin Talal, un investitore saudita, è il secondo più grande investitore in Twitter dopo l'acquisizione della piattaforma di social media da parte di Elon Musk. L'investitore stesso è stato detenuto per 83 giorni durante una cosiddetta epurazione anti-corruzione nel 2017. Il principe Alwaleed ha riconosciuto di essere stato rilasciato dopo aver raggiunto una "intesa" con il regno che era "confidenziale e segreta tra me e il governo ”.
Il fondo sovrano dell'Arabia Saudita, il Public Investment Fund, ha aumentato separatamente la sua partecipazione in Facebook e Meta, la società proprietaria di Facebook e WhatsApp.
Una traduzione delle accuse contro Al-Qarni, per la quale rischia la pena di morte, include l'“ammissione” del professore di diritto di aver utilizzato un account di social media a suo nome (@awadalqarni) e di averlo utilizzato “in ogni occasione... per esprimere le sue opinioni”. I documenti affermano anche che ha "ammesso" di aver partecipato a una chat di WhatsApp ed è stato accusato di aver partecipato a video in cui elogiava i Fratelli Musulmani. Anche l'apparente utilizzo di Telegram da parte di Al-Qarni e la creazione di un account Telegram sono stati inclusi nelle accuse.
Jeed Basyouni, capo della difesa del Medio Oriente e del Nord Africa presso Reprieve, il gruppo per i diritti umani, ha affermato che il caso di Al-Qarni si inserisce in una tendenza che il gruppo ha osservato di studiosi e accademici che rischiano la pena di morte per aver twittato ed espresso le proprie opinioni.
Alla domanda sull'investimento del regno in Facebook e Twitter, Basyouni ha detto: “Se non fosse così sinistro, sarebbe farsesco. È coerente con il modo in cui operano sotto questo principe ereditario.
Il regno ha cercato di proiettare un'immagine a livello internazionale di investimenti in tecnologia, infrastrutture moderne, sport e intrattenimento, ha affermato Basyouni.
“Ma allo stesso tempo, ciò è del tutto inconciliabile con tutti i casi che stiamo vedendo, in cui si parla del pubblico ministero – sotto la guida di Mohammed bin Salman – che chiede che le persone vengano uccise per le loro opinioni, per i tweet, per conversazioni. Non sono pericolosi, non chiedono il rovesciamento del regime", ha detto.
Negli Stati Uniti, le aziende con grandi investimenti sauditi o altre attività in Arabia Saudita non hanno risposto a domande pubbliche sul trattamento del dissenso da parte dell'Arabia Saudita o sull'incarcerazione dei suoi utenti. Né il regno si è inchinato alle chiamate dell'amministrazione Biden per migliorare la sua situazione dei diritti umani.
Ahmed Almutairi (noto anche come Ahmed Aljbreen), un saudita accusato di non essersi registrato come agente straniero quando avrebbe preso parte a una cospirazione del 2014-15 per infiltrarsi su Twitter per conto del governo saudita e rubare dati riservati degli utenti, è considerato latitante dall'FBI dopo essere sfuggito all'arresto negli Stati Uniti. Si ritiene che la violazione abbia portato all'uscita di almeno un utente di Twitter, Abdulrahman al-Sadhan, che avrebbe utilizzato un account satirico per deridere il governo. È stato arrestato e scomparso, e successivamente condannato a decenni di prigione.
Lungi dal mantenere un basso profilo, gli account sui social media di Almutairi lo mostrano condurre una vita attiva a Riyadh, inclusa la pubblicazione di un invito e di un pass VIP sul suo Snapchat questa settimana a una festa sponsorizzata da Netflix al Riyadh's International Park, che è stata ospitata dal generale saudita Autorità per lo spettacolo.
Il portavoce di Netflix Richard Siklos non ha risposto alle richieste di commento sulla società che sponsorizza un evento a Riyadh la cui lista di inviti includeva un uomo ricercato dall'FBI. L'amministratore delegato di Netflix Reed Hastings ha riconosciuto nel 2020 di aver accettato di censurare un episodio della commedia Patriot Act con Hasan Minhaj, che includeva critiche all'Arabia Saudita per l'omicidio del giornalista Jamal Khashoggi, in cambio del permesso da parte dell'Arabia Saudita di mostrare contenuti espliciti nel regno.
"È oltremodo aberrante che un eminente professore di diritto affronti la pena di morte per aver utilizzato Twitter mentre un fuggitivo dell'FBI, ricercato per essersi infiltrato nel quartier generale di Twitter, riceva un invito VIP sponsorizzato da Netflix per partecipare a un evento del governo saudita", ha dichiarato Khalid Aljabri, che vive a esilio e il cui padre era un ex ufficiale dell'intelligence saudita, e il cui fratello e sorella sono detenuti nel regno.
Anche i dissidenti sauditi che vivono negli Stati Uniti sono venuti a conoscenza questa settimana che Ibrahim Alhussayen, un saudita che aveva vissuto negli Stati Uniti e si è dichiarato colpevole di aver mentito alle autorità dopo che i pubblici ministeri hanno affermato che aveva molestato e minacciato persone che vivevano negli Stati Uniti e in Canada, è stato rimpatriato negli Stati Uniti. Arabia dopo aver scontato una breve pena.
Una delle vittime di Alhussayen ha pubblicato questa settimana che un account appartenente al molestatore ha cercato di contattarla dopo essere stato rilasciato dalla prigione. Il Dipartimento di Giustizia non ha risposto a una richiesta di commento.
Il governo saudita non ha risposto alle richieste di commento.


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