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La sonda Lunar Flashlight della NASA incontra problemi durante il viaggio verso la luna

#15Gennaio  #Space  #NASA 

Contenuto originale di BGR
Proprio il mese scorso, la NASA ha lanciato una piccola sonda chiamata Lunar Flashlight verso la luna. La piccola sonda avrebbe dovuto testare un nuovo propellente verde durante il suo viaggio di quattro mesi sulla luna, dove avrebbe poi cercato acqua ghiacciata sulla luna. Tuttavia, la sonda ha riscontrato un problema e i suoi propulsori non hanno funzionato come previsto.
La NASA ha pianificato di inviare la sua sonda Lunar Flashlight sulla luna per diversi anni e alla fine ha lanciato il piccolo satellite (o SmallSat) nel dicembre del 2022. A poche settimane dall'inizio del suo viaggio, la sonda sembra avere qualche problema rimanendo in rotta.
I propulsori sono stati colpiti da un blocco del tubo del carburante
La NASA afferma che i problemi sembrano essere causati da un blocco nella linea del carburante ai propulsori. A causa del blocco, tre dei quattro propulsori sono poco performanti, rendendo difficile effettuare le manovre necessarie su cui la sonda dovrà fare affidamento per raggiungere la luna alla ricerca di ghiaccio in superficie.
Il piano con la torcia lunare, se arriva sulla luna in sicurezza, è di entrare in orbita e quindi utilizzare i laser per cercare segni di ghiaccio sulla superficie lunare. Questo ghiaccio potrebbe contribuire ulteriormente a fornire agli astronauti sulla luna acqua preziosa se mai dovessimo creare una colonia sulla luna. Finora, i propulsori della sonda hanno funzionato per impulsi di breve durata fino a un paio di secondi ogni volta.
Tuttavia, il team ritiene che le loro prestazioni siano insufficienti e che potrebbero essere in grado di utilizzarle per periodi di tempo più lunghi per aiutare a eliminare eventuali ostruzioni all'interno delle tubazioni del carburante verso i propulsori. Queste spinte più lunghe avverranno durante le manovre di correzione, che dovrebbero aiutare la Lunar Flashlight a rimettersi in rotta per la sua orbita con la Luna.


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