Inondazioni catastrofiche a Yellowstone


16 giugno 2021 – 16 giugno 2022.

Quest’anno è stato storico per il Parco nazionale di Yellowstone sotto molti aspetti. Fondato nel 1872, il primo parco nazionale americano celebra il suo 150° anniversario. Ha anche vissuto un’inondazione storica, con i fiumi che hanno raggiunto altezze mai viste negli ultimi 100 anni.

Nella seconda settimana del giugno 2022, un fiume atmosferico – una stretta fascia di umidità tropicale – ha bagnato il Pacifico nordoccidentale prima di scaricare diversi centimetri di pioggia sul Wyoming settentrionale e sul Montana meridionale. L’inondazione ha coinciso con un periodo caldo che ha esacerbato lo scioglimento del pesante manto nevoso.

Secondo il National Weather Service (NWS) di Billings (Montana), questo ha portato a inondazioni raramente o mai viste prima in molti fiumi e torrenti della zona.

Il 13 giugno, i funzionari del parco hanno chiuso Yellowstone – che si estende per 2,2 milioni di acri (8.900 chilometri quadrati) nel Wyoming nord-occidentale, nel Montana sud-occidentale e nell’Idaho orientale – e hanno annunciato l’evacuazione di oltre 10.000 visitatori per motivi di sicurezza. I campeggi sono stati allagati, le strade sono state spazzate via e le rocce sono cadute sulle carreggiate.

Nonostante un inizio lento dell’anno idrico 2021-2022, una primavera fresca e umida ha portato l’acqua necessaria alla regione, che aveva sperimentato condizioni di siccità. In aprile, le precipitazioni superiori alla media nel bacino di Yellowstone hanno contribuito alla formazione del manto nevoso al suolo, che a maggio aveva raggiunto quasi la media trentennale. Il Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) del satellite Terra della NASA ha catturato queste immagini che confrontano il manto nevoso del 16 giugno 2022 con quello della stessa data del 2021.

Tra il 10 e il 13 giugno, le catene Absaroka e Beartooth hanno ricevuto tra 0,8 e 5 pollici di pioggia, che si sono combinati con 2 o quasi 5 pollici di scioglimento della neve. La pioggia e lo scioglimento della neve combinati, equivalenti a 4-9 pollici (10-22 centimetri) di pioggia, si sono riversati su terreni già umidi.

30 maggio 2021 – 6 giugno 2022.

Le mappe qui sopra mostrano l’anomalia dell’umidità del suolo nel Wyoming settentrionale e nel Montana meridionale durante la settimana precedente la tempesta. Le mappe sono state realizzate con i dati del prodotto Crop Condition and Soil Moisture Analytics (Crop-CASMA).

Crop-CASMA integra le misurazioni del satellite SMAP (Soil Moisture Active Passive) della NASA e gli indici di vegetazione degli strumenti MODIS sui satelliti Terra e Aqua della NASA. La mappa di sinistra mostra le condizioni di umidità del suolo tra il 30 maggio e il 5 giugno 2021, quando lo Stato stava vivendo condizioni di siccità più gravi. L’immagine a destra mostra le condizioni di umidità del suolo dal 31 maggio al 6 giugno 2022, poco prima delle precipitazioni.

Il deflusso ha inondato i fiumi Yellowstone, Stillwater e Clarks Fork e i loro affluenti. A Corwin Springs, a nord di Gardiner, Montana, il 13 giugno 2022 il fiume Yellowstone ha raggiunto un livello di oltre 4 metri, superando il precedente record di 3,5 metri stabilito il 14 giugno 1918. Quel giorno è stata misurata anche una portata fluviale record di 15670 metri cubi al secondo, superando il precedente record di 10000 metri cubi al secondo del 1996, secondo i misuratori del U.S. Geological Survey.

A nord del parco, Gardiner e Cooke City sono state isolate dall’innalzamento delle acque, che hanno distrutto strade e ponti, spazzato via diverse case e allagato altre centinaia. Il Rock Creek ha distrutto diversi ponti e allagato le attività commerciali nel centro storico di Red Lodge in Montana. Le inondazioni hanno anche causato interruzioni di corrente e compromesso le forniture di acqua potabile in diverse città.

La parte settentrionale del parco, dove il fiume scorre attraverso ripidi canyon, ha subito i danni maggiori a causa del nuovo corso del fiume Yellowstone. La strada tra Gardiner e la sede del parco vicino a Mammoth Hot Springs, una delle principali vie di accesso al parco, è stata spazzata via e si prevede che ci vorranno mesi per ripararla.

La parte meridionale del parco ha subito meno danni dalle inondazioni. Il 22 giugno 2022 sono stati riaperti gli ingressi ovest, sud ed est e la strada ad anello meridionale, che permette ai visitatori di accedere all’Old Faithful. Gli ingressi nord e nord-est del parco sono stati chiusi a tempo indeterminato.

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