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(Pocket-lint) - Elon Musk, il miliardario CEO di SpaceX e Tesla, ha un'altra impresa chiamata Starlink che ha lanciato centinaia di satelliti nello spazio, con l'obiettivo di offrire Internet a banda larga ad alta velocità agli abbonati, anche in viaggio. Ecco cosa c'è da sapere.

Che cos'è Starlink?

Starlink è una divisione di sei anni all'interno di SpaceX, produttore aerospaziale e azienda di trasporto spaziale. Ha impiegato tre anni per lanciare in orbita più di 1.000 satelliti e di recente ha ottenuto 885,5 milioni di dollari di sovvenzioni dalla Commissione federale delle comunicazioni degli Stati Uniti. Ora sta offrendo preordini/iscrizioni e nel febbraio 2021 Elon Musk ha rivelato che Starlink serve ora più di 10.000 clienti.

L'idea è che i satelliti di Starlink possano connettervi a Internet. Starlink promette di fornire "Internet a banda larga ad alta velocità in luoghi dove l'accesso è stato inaffidabile o completamente non disponibile". Al momento funziona solo per le abitazioni e non è mobile, ma è in arrivo. Esistono anche altri fornitori di servizi Internet via satellite, come HughesNet o Viasat, ma Starlink è più conosciuto per il suo legame con Elon Musk e SpaceX.

Starlink è costituito da alcuni componenti: La costellazione di Internet via satellite (chiamata anche Starlink) che trasmette l'accesso a Internet fino alla Terra, l'hardware a terra necessario per connettersi al servizio Internet via satellite di Starlink e il canone di abbonamento che SpaceX fa pagare per l'utilizzo di Internet.

StarlinkCosè Starlink, come funziona e quanto costa? foto 4

Quanti satelliti Starlink ci sono nello spazio?

I primi satelliti prototipo di Starlink sono stati lanciati in orbita nel 2018. Da allora ci sono stati più di 20 lanci di successo, che hanno portato il numero totale di satelliti lanciati a quasi 1.300 a febbraio 2021. SpaceX ha lanciato in orbita alcuni dei satelliti utilizzando il razzo orbitale Falcon 9.

Alla fine, Starlink spera di circondare l'intero pianeta con satelliti in grado di trasmettere un segnale Wi-Fi utilizzabile e ad alta velocità. Per raggiungere questo obiettivo, Starlink avrà probabilmente bisogno di almeno 10.000 satelliti in orbita. SpaceX ha suggerito di volere fino a 30.000 satelliti nella costellazione, mentre Musk ha affermato che il servizio dovrebbe essere disponibile in tutto il mondo nel 2022, se riuscirà a completare con successo altri lanci di satelliti.

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Cosa comprende l'hardware di Starlink?

Quando ci si abbona a Starlink, si riceve un kit che comprende un'antenna parabolica e un router.

Per effettuare la connessione è sufficiente installare l'antenna parabolica a casa propria. Questa riceve il segnale e passa la larghezza di banda al router. C'è un'applicazione Starlink per Android e iOS che offre la realtà aumentata per aiutare i clienti a scegliere la posizione migliore per posizionare i ricevitori a casa.

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Quanto è veloce il servizio Internet di Starlink?

La velocità di Starlink varia a seconda del luogo in cui ci si trova, ma i test di Ookla dimostrano che è sempre molto più veloce rispetto ai servizi Internet via satellite della concorrenza. Nel Regno Unito, Starlink raddoppia la velocità di download mediana dei fornitori di banda larga fissa, un risultato davvero notevole. Maggiori dettagli sulle velocità reali di Starlink sono disponibili qui.

Dal febbraio 2022, Starlink offre un livello Premium che promette velocità di download tra i 150 e i 500 Mbps con una latenza tra i 20 e i 40ms. Inoltre, la velocità di upload viene portata a 40 Mbps. Il prezzo, però, è piuttosto elevato.

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È possibile utilizzare Starlink in caso di maltempo?

Non abbiamo avuto modo di testare Starlink, ma il tempo sembra essere un problema. Secondo Starlink, il ricevitore è in grado di sciogliere la neve che vi cade sopra, ma l'azienda consiglia di installare Starlink in una posizione che eviti che la neve e altre ostruzioni blocchino il campo visivo. L'azienda osserva inoltre che: "Anche la pioggia o il vento forte possono influire sulla connessione Internet via satellite, causando potenzialmente un rallentamento della velocità o una rara interruzione".

È possibile utilizzare Starlink in viaggio?

Musk ha rivelato su Twitter nell'aprile 2021 che il servizio è pronto per diventare "completamente mobile". Ricordiamo che attualmente i clienti Starlink non possono spostare l'hardware esistente da un indirizzo all'altro. Musk ammette che i terminali di Starlink sono troppo grandi per i veicoli Tesla, ma ha detto che potrebbero funzionare su aerei, camper, camion e navi.

L'amministratore delegato di SpaceX ha poi chiarito che Starlink "dovrebbe essere completamente mobile nel corso dell'anno, in modo da poterlo spostare ovunque o utilizzarlo su un camper o un camion in movimento". Tuttavia, ha detto che l'azienda ha ancora bisogno di alcuni "lanci di satelliti per raggiungere la copertura [completa] e di alcuni aggiornamenti software chiave".

In altre parole, sembra che Starlink uscirà dalla fase beta entro la fine dell'anno. Pocket-lint vi terrà aggiornati non appena ne sapremo di più.

Dove è disponibile Starlink?

Secondo SpaceX, il servizio Starlink è "ideale per le aree del mondo in cui la connettività è sempre stata una sfida". Al momento è disponibile solo in alcune zone selezionate degli Stati Uniti, del Canada, del Regno Unito e di altre aree, con una copertura focalizzata sulle zone comprese tra i 45 e i 53 gradi di latitudine nord.

La copertura aumenterà con l'aggiunta di altri satelliti alla costellazione Starlink.

Aggiornamento del 12 maggio 2022: SpaceXha annunciato che il servizio è ora disponibile in 32 Paesi del mondo. L'azienda spaziale afferma che le spedizioni avverranno "immediatamente".

Starlink ha condiviso la mappa della disponibilità del servizio, che lo mostra come "disponibile" in gran parte dell'Europa e del Nord America, oltre che in parti del Sud America, dell'Australia e della Nuova Zelanda. Il resto del mondo, compresa l'Africa, è indicato come "in arrivo" e la disponibilità è prevista per il 2023. A titolo di riferimento, all'inizio di quest'anno SpaceX ha dichiarato che il servizio era disponibile solo in 25 Paesi.

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Chi può provare Starlink?

Starlink ha iniziato ad accettare gli ordini dei clienti che vogliono provare Starlink. Digitate il vostro indirizzo sul sito di Starlink e premete il pulsante "ordina ora" per verificare se siete idonei.

Quanto costa Starlink?

Il servizio Internet costa 99 dollari al mese (più tasse e spese). Inoltre costa 500 dollari per l'antenna parabolica montabile e il router.

Scritto da Maggie Tillman.